¿Por qué es peligrosa la erosión del suelo?

¿Por qué es peligrosa la erosión del suelo?

La erosión del suelo es el uso de suelo y otros componentes necesarios para las plantas que crecen del suelo. El movimiento del agua, el viento y el hielo contribuye a la erosión del suelo. Los seres humanos han aumentado la erosión en muchas partes del mundo a través del uso excesivo de la tierra, malas prácticas agrícolas tales como sobrepastoreo y deforestación. Mientras que la erosión es un proceso natural, exacerbado los niveles de erosión pueden poner en peligro nuestro ecosistema.

Agotamiento de recursos alimenticios

La erosión del suelo reduce la cantidad de alimentos que pueden ser producidos en todo el mundo, elevando los precios de los alimentos y el aumento de hambre. La sociedad americana de Agronomía e ingenieros biológicos estima que la erosión es perjudicial el 29% de las tierras utilizadas para cultivos en los Estados Unidos. El programa de medio ambiente de las Naciones Unidas afirma que a más de un cuarto de la tierra en el continente africano se convierte en no aptos para la agricultura debido a la degradación del suelo causada por la erosión.

Consecuencias económicas

Reemplazo de nutrientes y retención de agua perdida por la erosión del suelo es un gasto mayor para la industria agrícola en los Estados Unidos y en todo el mundo. En su artículo "Medio ambiente y los costos de suelo erosión y conservación beneficios económicos", David Pimentel et al estiman que el 10% de los gastos agrícolas en los Estados Unidos actualmente se utilizan para compensar la pérdida de nutrientes y agua en el suelo utilizado para cultivar. Pimental et al concluyen también que crecientes erosión eólica aumenta salud, hogar mantenimiento y camino de los costes de mantenimiento para los consumidores.

Consecuencias ambientales

El daño ambiental causado por la erosión del suelo puede ser devastador. Erosión de suelos cargados de sustancias químicas en los ríos contribuye al daño ecológico enorme. Un ejemplo de este daño es la zona muerta del Golfo de México--un área de 6.000 a 7.000-millas cuadradas en el Golfo de México con poca o ninguna vida animal y la vegetación. Grandes cantidades de fertilizante de la erosión del suelo se desembocaba en el río de Mississippi. Este flujo causa las algas que crecen fuera de control, que agotan los niveles de oxígeno en esta zona del Golfo tanto que no puede sobrevivir casi vida. Erosión también puede aumentar el riesgo de inundación y los efectos de la desertificación.

Consecuencias recreativas

La erosión del suelo puede reducir la calidad del agua, afectando los suministros de agua limpios disponibles como uso recreativo del agua para la pesca, canotaje y natación. La sociedad americana de Agronomía e ingenieros biológicos concluye que hasta el 40% de los arroyos y el 45% de los lagos y embalses están contaminadas por sedimentos de la erosión. Porque sólo es seguro para nadar y los peces en el agua no contaminada, el aumento de la erosión del suelo dará lugar a menos corrientes y lagos para uso recreativo.


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