Hechos sobre el árbol de Cacao y Chocolate

El árbol del cacao, conocido científicamente como Theobroma cacao, produce vainas, y los materiales en estas semillas son utilizados para producir productos que contengan chocolate o cacao. Los aztecas y los mayas utilizan el cacao en polvo derivado de la seedpod para crear platos culinarios como el topo y, cuando se combina con el maíz y la vainilla, una bebida de chocolate amarga, según UCLA.

Hábitat

Nativa de América del sur, esta planta requiere temperaturas específicas y condiciones de crecimiento para producir vainas. Árboles de cacao crecen en hábitats que proporcionan sombra con temperatura oscila entre los 59 y 95 grados Fahrenheit, según UCLA. Este árbol requiere precipitaciones anuales que van de 39 pulgadas a 118 pulgadas, aunque los agricultores pueden usar riego para el cultivo de árboles de cacao, UCLA Estados. Otras áreas donde árboles de cacao crecen ahora son Nigeria, Ghana y Camerún.

Características físicas

Árboles de cacao inmaduros tienen follaje rojo que da vuelta a verde ya que el árbol madura y comienza a producir vainas. La altura media de un árbol de cacao maduro puede oscilar entre 15 y 25 pies, según el sitio web de Inaforesta. Árboles de cacao tienen un sistema radicular superficial y ramas delgadas. Las vainas de cacao pueden variar en color desde el naranja brillante de color púrpura oscuro o verde.

Fertilización

Este árbol produce flores rosadas blancas o ligeras que producen vainas después de la fertilización. Aunque el árbol del cacao tiene ambos órganos sexuales, no puede autofecundarse. Un mosquito pequeño, llamado un jején, fertiliza las floraciones del árbol de cacao. Cada árbol de cacao produce vainas que contienen aproximadamente 50 semillas cada una, según la Universidad de Wisconsin y el fruto que contiene estas semillas toma cuatro a seis meses para madurar.

La cosecha

Después de un segador rompe abierto el seedpod del árbol de cacao, las semillas pasan por un proceso de fermentación que evita que la germinación ocurra y dura aproximadamente siete días, según la UCLA. Deshidratación prepara las semillas para la producción culinaria.

Productos

Productos culinarios de las semillas de cacao son chocolate y cacao en polvo. Cacao en polvo es un extracto de la semilla de cacao después de extraer la manteca de cacao de la plántula. Manteca de cacao constituye aproximadamente el 50 por ciento de la masa de una semilla de cacao, según UCLA. La combinación de manteca de cacao con un edulcorante y otros aromatizantes, como vainilla, produce el chocolate. Cada semilla de cacao contiene también cafeína y alcaloides.


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