Plantas útiles en el desierto de Chihuahua

A caballo entre la frontera entre Estados Unidos y México, el desierto de Chihuahua cubre un área de más de 200.000 millas cuadradas, lo que es el segundo mayor desierto en América del norte. Vida de planta en el desierto Chihuahuense consiste principalmente de arbustos de bajo crecimiento y una gran variedad de suculentas pequeñas, incluyendo varias plantas, una vez utilizadas por los indígenas locales. Las plantas útiles del desierto Chihuahuense todavía crecen en abundancia en el paisaje, proporcionando alimentos y medicinas para la gente de la región.

Lechuguilla

Endémico del desierto Chihuahuense, lechuguilla (Agave lechuguilla) es una especie de agave comunes en áreas con suelos ricos en caliza. Es una especie de bajo crecimiento, compuesto por hojas gruesas curvas rematados por afiladas espinas, que le valió el apodo de "shin dagas". Desde finales de primavera a verano, lechuguilla produce un tallo de floración altura rematado por flores de pétalos gruesos.

Utilizado por los indígenas durante siglos, las hojas de lechuguilla fueron golpeadas para producir fibra para cuerdas y la ropa y el corazón grueso fue asado de alimentos. Además de su uso más común, lechuguilla también fue utilizado como jabón debido a su contenido de saponina alta.

Sotol

Crecer a 5 pies de altura, sotol (Dasylirion wheeleri) es un arbusto de hoja perenne conocida por su hábito de crecimiento esférico y tallo de floración de 17 pies de altura con pequeñas flores de cerosos. Una vez fue explotado por el pueblo Apache Chiricahua y Mescalero del desierto Chihuahuense como una fuente de alimento y fibra. Pelados y tostados, el corazón de sotol se utiliza como harina para pan o mezclado con agua y fermentado para hacer una bebida embriagante. Para extraer fibra de cuerda y la ropa, el largo espinosas hojas y tallo de flor gruesa fueron golpeados para aflojar su carne suave y luego secadas al sol.

Nopal morado frutos

Común a lo largo del desierto Chihuahuense, frutos púrpura higo chumbo (Opuntia phaeacantha) forma densos matorrales de 8 pies de altura en las zonas bajas de la región. Conocido por su almohadilla-como las hojas espinosas y cultivos estacionales de pequeños frutos de color rojizo púrpura, fue ampliamente utilizado por los Havasupai, Navajo y los Pimas como fuente de alimento y medicina durante siglos. Las hojas y el fruto de la planta fueron comido y fueron preparado en una variedad de maneras. Además de comer la fruta cruda, fue secada, confitada o vuelta a pulpa y utilizado en la cocción. Una vez fueron quitadas las espinas, las hojas fueron hervidas o fritos y comidas como una verdura. Se realizó una preparación medicinal de la carne pulposa de las hojas, que tenía numerosas aplicaciones ginecológicas para el pueblo Pima.

Jarilla

Uno de los arbustos más extendidos en el desierto Chihuahuense, jarilla (Larrea tridentata) fue utilizado extensivamente por el pueblo Tohono o ' odham de la región como medicina, una fuente de fibra y en la producción de herramientas. Se hierven las hojas resinosas, verde oscuro para crear un té utilizado en el tratamiento de enfermedades respiratorias, así como ser utilizado como una cataplasma para aliviar dolores menstruales y contracciones en el parto.

Una vez maduras, las ramas más gruesas fueron talladas para hacer mangos de punzón e instrumentos musicales y fueron utilizadas a veces para construir cradleboards. Las ramas jóvenes flexibles fueron una importante fuente de fibra para escobas y cubierta cubrir con paja, muy apreciado por su naturaleza resistente y olor repelente de insectos.


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