Alocasia y Colocasia

Para alguien que no está familiarizado con el mundo de las hierbas perennes tropicales, las plantas de la mirada de Alocasia de género muy similar (si no idéntico) a los del género Colocasia. Nombres comunes descriptivos para cada género incluyen taro y orejas de elefante. Alocasia y Colocasia pertenecen en la familia del aroid, Araceae, revelando que comparten muchas características comunes. Sólo después de mirar de cerca a las características físicas o más profundamente en diversidad o distribución surge una dicotomía.

Diversidad taxonómica

El género Alocasia comprende aproximadamente 70 especies de plantas perennes herbáceas tropicales de selvas tropicales del viejo mundo. Del sureste asiático a Australia norteña, incluyendo numerosas islas alrededor de Malasia y las Filipinas, crecen especies de Alocasia. Género Colocasia es mucho menor, pero taxónomos continuarán discutir y analizar las especies para determinar si realmente pertenecen en este grupo. 6 a 10 especies, a partir de 2010, pueblan Colocasia. Son nativos a Asia del sudeste y partes tropicales de América del sur o Central.

Hábito de enraizamiento

Todos los miembros de Colocasia crecen de tubérculos, que son tallos subterráneos hinchados o raíces con abundancia de tejidos de almacenamiento. Alocasia contiene principalmente especies que se desarrollan a partir de un rizoma, un tallo carnoso horizontal que a menudo ramas y almacena hidratos de carbono. Los rizomas crecen bajo tierra o en la superficie del suelo. Sin embargo, crecen algunas especies de Alocasia de tubérculos. Pequeñas raíces emanan hacia fuera de los tubérculos y rizomas para anclaje de las plantas y absorben agua y nutrientes del suelo circundante.

Características del follaje

Orejas de elefante o taro plantas producen hojas que parecen escudos puntiagudos, puntas de flecha o triángulo de cuñas. Ésos en la Colocasia tienen pecíolos, tallos de hojas — que coloque en la parte inferior de la hoja en lugar de margen o borde de la hoja. Tales hojas se describen botánicamente como peltadas. Generalmente hay una hendidura de la hoja de este accesorio de pecíolo hacia afuera hacia los bordes de la hoja. Por el contrario, especies de Alocasia puede peltadas cuando pequeña y primero emergentes, pero como las hojas crecen y alcanzar madurez, el peciolo es claramente fijada en o justo dentro del borde de la hoja. Este accesorio del pecíolo a la diferencia de la hoja generalmente crea el efecto visual de hojas de Colocasia colgando encima de sus tallos y hojas de Alocasia se celebran a menudo más vertical o rígido en la planta.

Reproducción

Especies de Alocasia y Colocasia se reproducen mediante el desarrollo de clones vegetativos de los tubérculos o rizomas subterráneos. Sexual, ambos producen también una flor que parece un dedo rodeado por un manto, el espádice y espata, respectivamente. Diminutas flores masculinas y femeninas cubren el espádice, que son polinizadas por insectos o animales que buscan alimento. Los frutos pequeños que pueden sobrevenir son frutos carnosos con semillas dentro. Alocasia bayas son de color rojas o naranja. Colocasia bayas son de color verde brillante.


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