Problemas de metales pesados en suelo

Problemas de metales pesados en suelo

Los metales pesados son una parte natural de la tierra que muchas plantas se necesitan para promover el crecimiento saludable. Contaminación por metales pesados es el resultado de una superconcentración de estos elementos en el suelo. Este tipo de contaminación genera un número de problemas químicos y mecánicos en el suelo que a menudo son difíciles de fijar.

Metales pesados

Según el Departamento de agricultura de Carolina del norte y servicios al consumidor, los metales pesados se definen como metales tóxicos con una gravedad específica mayor que 5. Algunos de los metales pesados que ocurre naturalmente encontrados el suelo incluyen cobre, zinc y níquel. Aguas residuales y escorrentía industrial a menudo depositan metales tales como plomo, mercurio, arsénico, selenio, cadmio y cromo. Estos metales están típicamente presentes en el suelo en pequeños porcentajes y no se vuelven nocivos si llegan a ser más concentradas. Algunas plantas y animales son sensibles a la presencia de ciertos metales pesados en el suelo y mostrarán los síntomas de la toxicidad del metal antes de que alcancen una concentración lo suficientemente fuerte como para dañar a los seres humanos.

Concentraciones de suelo

Los niveles de metales pesados en el suelo se miden según su concentración en partes por millón (ppm) o miligramos de metal por kilogramo de suelo (mg/kg). Naturalmente que metales como el aluminio o el hierro tienen concentraciones promedio relativamente altas, llegando a 71.000 y 38.000 mg/kg, respectivamente. Metales altamente tóxicos como el mercurio o el plomo son naturalmente presentes en cantidades mucho más pequeñas, haciendo más sensibles a la contaminación de estos metales al suelo. En promedio el suelo contiene sólo 10 y 0,03 mg/kg de plomo y mercurio. Metales pesados como arsénico, selenio, cadmio y cromo están generalmente solamente presentes en niveles por debajo de 100 mg/kg.

Temas

Contaminación con metales pesados causa una amplia variedad de problemas en el suelo. Suelos que están contaminadas con estos metales a menudo tienen un nivel sustancialmente menor pH que reduce la capacidad de las plantas a absorber nutrientes del suelo. Este cambio en el pH también es perjudicial para los microbios que viven en el suelo que las plantas confían en materia orgánica compost en nutrientes. Muchos metales pesados en el suelo son transportables a través del suelo y a las aguas subterráneas, que representan una amenaza a los suministros de agua potable y vida acuática.

Remediación de

Existen varios métodos para la eliminación de concentraciones tóxicas de metales pesados del suelo. Remover físicamente el suelo contaminado en un lugar seguro es un proceso de costosa ambientalmente perjudiciales y requiere almacenamiento permanente para el suelo contaminado. Una alternativa más rentable es que químicamente neutraliza los metales pesados, que les impide interactuar con materia orgánica en el suelo. Algunos otros métodos de neutralizar los metales pesados en el suelo usan microbios para neutralizar los metales o las plantas para extraer los metales del suelo. Estos métodos son rentables con respecto a retiro pero son mucho más lentos.


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